Cuando Comenzando desde el principio, cada pequeña cosa ayuda

Artículo de Patricia Billinger, Directora de Comunicaciones, Denver, Colorado

 

¿Cuándo vas en un viaje por una semana o más, cuantas maletas traes? ¿Un equipaje de mano? ¿Una maleta? ¿Dos?

¿Qué pasa si usted sabía que las maletas para viajar a un lugar lejano miles de millas de distancia de la tierra, para no volver a casa otra vez? Imaginase llegar a un país extranjero con solo lo que podría caber en una maleta- y tener que empezar su vida desde cero, incluyendo la búsqueda de un puesto de trabajo, inscribir a sus hijos en la escuela, y el cuidado de las tareas diarias como cocinar y cuidar a su familia.

Esa es la realidad que enfrentan muchos refugiados que llegan a los Estado Unidos para ser reubicados después de haber huido de la violencia, los conflictos armados o la persecución en sus países de origen.

“No hay un estereotipo de refugiados, algunas personas vienen aquí después de vivir en campos de refugiados durante 20 años, donde no había mucho y no eran capaces de trabajar, mientras que otros llegan de lugares como Bagdad, donde podrían haber tenido una buena casa, un trabajo y coches. En realidad, la mayoría de los clientes vienen con una o dos maletas llenas de todas sus pertenencias- sobre todo de ropa y sus posesiones más valiosas” dijo Jaime Koehler Blanchard, supervisor del programa comunitario de Servicios a la Familia Luterana en el Programa de Refugiados de asilados.

Servicios a la Familia Luterana (la LFS) es una de las dos agencias que llevan la delantera en la reinstalación de los refugiados en Colorado. Los trabajadores de la LFS aseguran que los refugiados que llegan en Colorado tienen un piso de alquiler y están equipados con mueblas básicos, ayudan a los refugiados a encontrar empleo, y asisten a medida que se integran en su nueva cultura. 

Koehler Blanchard dijo que la organización prevé ayudar a unos 850 refugiados reasentarse en Colorado este año – o alrededor de 70 por mes. Algunos- pero no todos- reciben un estipendio Federal de una sola vez con la intención de ayudar a pagar por algunos de los elementos necesarios para empezar de cero: depósito de alquiler, la renta del primer mes, y algunos muebles.

El equipamiento de una casa con lo que consideramos la más básica de las necesidades del hogar pueden sumarse rápidamente: colchones, muebles, ollas y sartenes, utensilios de cocina, cubiertos, artículos de tocador, toallas, artículos de limpieza. Y en el mercado de alto precio de la vivienda en Colorado, los refugiados necesitan para salvar lo poco que pueda a fin de salir de apuros, mientras que busquen empleo.

Es por eso que busca LFS donaciones para cubrir la mayor parte de esas necesidades- y por qué la Cruz Roja de Colorado y el programa de Servicios Internacionales de Wyoming intervinieron para dar una mano. Durante tres años, la Cruz Roja ha estado proporcionando nuevos colchones y artículos para el hogar para ayudar a los refugiados de bienvenida a su nuevo hogar.

La Cruz Roja ha recibido recientemente una beca de la Fundación Melvin y Elaine Lobo lo que le permite ampliar y mejorar estos “cestas de inauguración de la casa” para los refugiados. Gracias a la donación, la Cruz Roja adquirió nuevas ollas, sartenes, cubiertos, platos, utensilios de cocina, colchones y mantas para los kits de bienvenida para 124 refugiados. La LFS distribuirá los kits de inauguración de la casa a las familias de refugiados reasentados en Colorado. 

“Ellos ayudan a sufragar el costo un poco para cada cliente para que puedan usar ese dinero para ir hacia el alquiler; se les da más de un colchón financiero hasta que se asegure un trabajo”, dijo Koehler Blanchard. Observó que las ollas y sartenes son útiles porque LFS no recibe muchas donaciones de ollas y sartenes del público- “la gente mantienen sus ollas y sartenes desde hace años, por lo que de otro modo tendrían que comprar ollas y sartenes, y termina costando mucho dinero”, explico.

La Cruz Roja también ha seguido proporcionando colchones, que dijo Koehler Blanchard que son especialmente útiles porque la LFS tiene que ser muy cauteloso acerca de la condición al aceptar colchones usados. Un nuevo cuadro de doble colchón y establecer típicamente cuestan a la organización al menos $170. “Por lo que podemos estirar su dólar, proporcionándoles los bienes donados en lugar de tener que comprarlo nuevo, se extiende el dinero que tienen que pagar para el alquiler”, dijo.

El apoyo a los refugiados de la Cruz Roja Americana también viene en la forma de su programa de Restablecimiento del contacto entre familiares. A menudo, los refugiados han sido separados de sus seres queridos, y no solo necesitan bienes materiales, sino también el amor y el apoyo de la familia. El movimiento global de la Cruz Roja es capaz de localizar y volver a conectar estas familias, ayudando a construir vidas más resistentes en sus nuevas comunidades.