El trabajo social de casos para reconectar familias: Como una pista llevo a otra

El trabajo de casos de Restablecimiento de Contacto Familiar es hecho por voluntarios y personal de todo Estados Unidos y el mundo. Esta historia llega a la región de Los Angeles.

El trabajo de casos de Restablecimiento de Contacto Familiar es hecho por voluntarios y personal de todo Estados Unidos y el mundo. Esta historia llega a la región de Los Angeles.

Traducido por Jimena Lona, voluntaria de traducción, Cruz Roja Americana, Washington, DC

Historia por Carmela Burke, Voluntaria, Los Angeles, California

Cuando salíamos de las oficinas centrales, el supervisor de Los Angeles Homeless Services Authority (Autoridad de Servicios para personas sin hogar en Los Angeles) dijo “Van a ser como detectives.”

Ciertamente, como trabajadores de casos del programa de Restablecimiento de Contacto Familiar de la Cruz Roja Americana, caminamos por las calles como detectives de parte de alguien en Cuba que quiere mandar un mensaje a un familiar en Los Angeles.

Restablecimiento de Contacto Familiar es la red global encargada de encontrar a familiares internacionalmente que han sido separados debido a guerras, desastres, migración u otras emergencias humanitarias. Con frecuencia, en medio de la confusión y el caos, las palabras “Estoy vivo” quizá sean todo lo que se necesita para tranquilizar las mentes de los seres queridos. El movimiento global de la Cruz Roja ayuda a reconectar familias.

El siguiente es un resumen del trabajo que se llevo a cabo en este trabajo de caso.

Los trabajadores de caso Carmela Burke y Doug Wiita con la supervisora de trabajos de caso, Kerry Khan, revisan el caso.

Los trabajadores de caso Carmela Burke y Doug Wiita con la supervisora de trabajos de caso, Kerry Khan, revisan el caso.

El personal de RCF en la sede central de la Cruz Roja en Washington, DC mando un mensaje de la Cruz Roja a los trabajadores de caso en Los Angeles. Los mensajes de la Cruz Roja son usados para facilitar la comunicación de noticias entre familiares cuando los medios normales de comunicación no están disponibles. La información inicial que se les dio a los trabajadores de caso indica que la persona buscada tiene problemas de salud mental, y que podría no tener un hogar, por lo que podría estar viviendo en un albergue en el centro de la ciudad.

Durante la sesión de los grupos de trabajo de nuestro equipo en Mayo 13,2015, los trabajadores de caso continuaron la búsqueda comenzando una cadena telefónica para llamar a los albergues de personas sin hogar, clínicas de salud mental, oficinas postales y hospitales en el condado. Muchos de los grupos no tenían el nombre de la persona que estábamos buscando en sus bases de datos, mientras que otros se negaron a dar información debido a cuestiones de confidencialidad. Una agencia confirmo que la persona se quedó en su centro hasta agosto de 2014 cuando perdió el contacto con la persona.

Después de hacer una búsqueda en línea y por teléfono, el caso requería que nuestros voluntarios hicieran la búsqueda a pie. En mayo 14, los trabajadores de caso Doug Wiita y Carmela Burke mapearon su ruta para seguir las conversaciones de contacto y distribuir la información de RCF.

Primera parada: Catholic Charities Brownson House (Casa de la caridad católica Brownson), uno de los centros comunitarios de las caridades católicas que sirve a personas sin hogar y de bajos recursos. Mientras que la búsqueda del nombre en su base de datos no tuvo resultados, el personal accedió a dar a conocer la información sobre nuestra búsqueda.

Siguiente parada: Los Angeles Homeless Services Authority (LAHSA) en el distrito de Mid-Wilshire. LAHSA es una agencia de la ciudad-condado autorizada para abordar problemas de personas sin hogar en la ciudad y condado de Los Angeles. Nos dijeron que la persona que estábamos buscando no estaba en su directorio de personas sin hogar. Además de contactar a los albergues de personas sin hogar en el centro Skid Row, LAHSA sugirió que contactáramos al departamento de policía y la morgue del condado.

El trabajador de caso Doug Wiita y la supervisora Kerry Khan ven un mapa de Los Angeles para identificar lugares de busqueda.

El trabajador de caso Doug Wiita y la supervisora Kerry Khan ven un mapa de Los Angeles para identificar lugares de busqueda.

Última parada: Skid Row, un barrio de 6.44 km y 54 calles en el centro de Los Angeles. Varias agencias de servicios sociales tienen sus bases en el área, incluyendo al centro Weingart, Union Rescue Missios, Midnight Mission, y la misión de Los Angeles. En un artículo de julio de 2014 en el periódico Los Angeles Times, “oficiales locales dijeron que en el 2013 54,000 personas en la ciudad de Los Angeles y el condado estaban sin hogar”

Caminamos a todos los alberges antes mencionados en Skid Row. Todos menos uno aceptaron revisar sus bases de datos así como compartir la información de RCF y sobre nuestra búsqueda. Un empleado menciono que el centro de Los Angeles Mission podía tener una pista ya que ese albergue tiene una fuerte conexión con la comunidad cubana.

En Mission, en los resultados de la búsqueda se encontró a alguien con el mismo apellido pero diferente nombre. El supervisor pregunto a uno de los trabajadores del albergue si había escuchado sobre la persona buscada. Nuestros ojos se encendieron cuando asintió con la cabeza“si”. Para verificar, preguntamos la edad de su amigo. Su aproximación coincidía con nuestra información. El empleado también sabía sobre su familia en el extranjero y que la persona que buscamos había tenido problemas con agentes policiales.

Siguiente paso: Nuestro supervisor de RCF examino las bases de datos del estado de California sobre personas encarceladas en las prisiones del estado y cárceles del condado. Mientras que había varias personas con el mismo nombre, ninguna coincidía con los otros detalles relacionados con la persona que buscábamos. El trabajador de caso Wiita dijo, “Es muy difícil localizar a una persona sin hogar en Los Angeles. Nuestra intención es dar seguimiento con el fiscal del distrito, defensores públicos y las cortes para continuar con otras vías de investigación. Esperamos que realmente podamos conectar a un miembro de la familia con el otro.”

Búsquedas como estas toman lugar en todos los lugares del mundo. Desde voluntarios en Kenia que andan en bicicleta en los campos de refugiados de Dadaab tratando de reconectar a seres queridos con su familia que se encuentran dispersos alrededor del mundo; a trabajadores de la Cruz Roja Alemana buscando documentos sobre el destino de aquellos que murieron durante el Holocausto, trabajadores de la Cruz Roja en México que dan acceso a llamadas telefónicas a los migrantes que no tienen otra forma de comunicarse con su familia- La Cruz Roja y la Media Luna Roja están presentes para aliviar el sufrimiento humano causado por no poder saber sobre el paradero y el bienestar de sus seres queridos.

Cada año, la Cruz Roja Americana ayuda a reconectar a más de 5,000 familias. Los trabajadores de caso de Servicios Internacionales en la región de Los Angeles tiene actualmente seis casos en su lista de asuntos pendientes. Para más información sobre Restablecimiento de Contacto Familiar y el Programa de Servicios Internacionales de la Cruz Roja Americana, visite redcross.org/reconnectingfamilies.

Para participar en diferentes oportunidades en la región de Los Angeles, visite www.redcrossla.org