Relato del Holocausto: La Cruz Roja reconecta la historia familiar

Escrito por Bill Fortune, Región de Colorado y Wyoming, Voluntario

Fotos de Dawid Kufel

Traducido por Jimena Lona voluntaria de traducción, Cruz Roja Americana, Washington, DC

Un jefe de familia que sobrevivió en los campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial se convirtió en ciudadano americano y tuvo una vida productiva en los Estados Unidos. Su familia nunca estuvo enterada de esto hasta que la Cruz Roja descubrió su historia y ayudo a completar los huecos que faltaban en la historia familiar.

Cabo Boleslaw Obst, 1939. Foto de Dawid Kufel.

Cabo Boleslaw Obst, 1939.

Foto de Dawid Kufel.

Varsovia, Polonia 1939: Boleslaw Joseph Obst, un cabo del ejército polaco fue detenido por los nazis y condenado al campo de concentración Gross-Rosen. La Segunda Guerra Mundial estaba dejando muchos estragos, y con el avance del ejército rojo, Obst fue trasladado al campo de concentración de Flossenberg en Alemania. Fue ahí que Obst escribió la última carta a su familia. Poco después, su familia fue notificada de que él había muerto en el campo de concentración.

Llendo hasta el 2013: Genofewa Tonder, la hija de Obst, recibió un certificado de defunción del estado de Virginia donde se indica que Boleslaw Joseph Obst murió en 1997, a la edad de 85 años en Richmond, Virginia. La familia nunca supo que el sobrevivió a la guerra y que había vivido en Estados Unidos como un ciudadano americano por más de 50 años.

En abril de 2013, James Griffith, un trabajador de casos de Restablecimiento de Contacto Familiar de la Cruz Roja Americana, recibió un email de David Kufel, un estudiante de intercambio de Polonia que vivía en Colorado Springs, Colorado. El email contaba como la familia se sorprendio cuando se enteraron de que el jefe de familia había sobrevivido a los campos de concentración, y que en su lugar habia muerto en Richmond, Virginia. Ellos habían intentado, sin éxito, obtener información adicional y tenían la esperanza de que la Cruz Roja pudiera ayudarles a completar la información de los años perdidos. Dawid, en particular, quería saber más sobre su abuelo.  

“El hecho de que Obst haya muerto en Estados Unidos significa que debía existir algún tipo de información sobre él, un tipo de reseña sobre su pasado para completar los huecos que quedaron,” dijo Griffith. “Fue un rompecabezas que sentí que debíamos de completar.”

Griffith descubrió que Obst había sido liberado por la división 90 de infantería del ejército americano el 23 de abril de 1945. Fue entonces cuando viajo a Estados Unidos como refugiado con una organización internacional de refugiados.

Con la ayuda de la archivista del periódico Times de Richmond, Ellen Robertson, pudieron localizar la tumba y documentar que trabajo por más de 30 años como panadero, nunca se volvió a casar y murió el 2 de junio de 1997 en Richmond, Virginia.

Se le dio la información a la familia y en junio de 2013 Dawid Kufel viajo a Richmond, Virginia a visitar la tumba del abuelo que nunca conoció. En un email, Kufel expresó su agradecimiento a la Cruz Roja. “El poder encontrar algo sobre el pasado de mi abuelo nos dejó con un buen sentimiento,” dijo. “Es triste que no tuvimos la oportunidad de conocerlo pero al menos sabemos que fue lo que paso.”

Cuando todo estaba dicho y hecho Griffith sintió la satisfacción de saber que había brindado un cierre a esa familia. “Es muy triste que ningún lado de la familia sabía que el otro estaba vivo durante todo ese tiempo,” dijo. “Pero es muy bueno que pudimos ayudarlos a unirse un poco más.”  

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Para más información sobre el programa de Restablecimiento de Contacto Familiar, visite nuestro sitio web: www.redcross.org/reconnectingfamilies